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  1. 2008.09.29 :: 멜라민 든 과자 위험한가? -- 숫자의 허와 실
잡스럽게 얘기한다 2008.09.29 19:19
보건복지부 홈 페이지에는 멜라민 관련 Q&A 멜라민 사실은 이렇습니다 라는 글이 올라와 있다. 초기에 식약청이 허술하게 대응했다가 국민들의 호된 질책을 받는 걸 보아서 인지는 몰라도 알아서 이런 자료도 만들어서 올리고 장하다. 그런데 내용을 보면 국민을 안심시키려는 의도는 좋으나 사람들의 판단을 오도하는게 아닌가 하는 느낌을 지울 수 없다.

출처 -- 보건복지가족부 홈


빨간 밑줄은 내가 친 것인데 그 내용에 의하면 어린이가 낱개 13개를 장기간 먹으면 유해하단다. 그리고 결론적으로 크게 염려할 수준은 아니란다. 그런데 이런 식의 표현이 정확하다고는 할 수 있지만 사람들의 판단을 오도할 수 있다. 예를 들어, 저 문구를 보면서 "하루에 13개를 어떻게 먹어? 그러니까 웬만큼 먹어서는 괜찮다는거 아냐"라는 식으로 착각을 할 수 있다는 것이다.

사람들은 여러 가지 음식을 먹게 되는데 그 중 카스타드만 멜라민이 들어 있는 것이 아니다. 카스타드도 먹고 커피도 마시고 하다보면 각 제품에 들어 있는 멜라민이 다 들어오게 된다. 즉, 카스타드를 두 세개만 먹더라도 그런 정도의 함량을 가진 다른 과자나 음식을 또 먹는다면 안전 기준을 넘을 수 있다는 점이다.

즉, 개별 제품을 기준으로 그 제품을 얼마나 많이 먹으면 위험한지는 과학적이고 객관적인 표현일 수는 있지만 다른 위험한 식품들과 같이 먹는 다는 점을 고려한다면 위험성을 얕잡아 보는 우를 범할 수 있다.

글에 숫자가 나타날 때는 늘 조심할 일이다. 숫자는 글 쓰는 사람의 의도를 위해서 얼마든지 180도 다른 방향으로 해석할 수 있는 마법을 숨기고 있으니까 말이다.

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posted by 신묘군